שמורת  ביתרונות רוחמה

גבעות רוחמה הן שריד של רכס הכורכר המזרחי ביותר במישורי הנגב המערבי.

 

האזור כולו מכוסה באדמת הלס הרכה, הנאטמת למים לאחר שנרטבת. מי הסחף, החודרים דרך סדקים, ממיסים את הכורכר שמתחת ללס, ממוטטים את אדמת הלס שבשולי הערוצים וגורפים את העפר, דבר היוצר תופעה אופיינית לאזור הקרויה "בתרונות" (מלשון ביתור = חיתוך). י

 

יחודה של שמורת הטבע בתרונות רוחמה הוא בכך שבשיאי הגובה באזור נחשף רכס הכורכר שבשאר המרחב מכוסה על ידי שכבת לס עבה.

 

סוג הקרקע הייחודי מאפשר מפגש נדיר בין חברות צומח שונות, וכך נוצרים מינים רבים ומגוונים.
רוב הצמחים בשמורה הם צמחי בתת ספר ים-תיכונית, כגון: קורנית מקורקפת ומינים שונים של מרווה. בעונת הפריחה (חודשים פברואר-מרץ) עוטה האזור מרבדי פריחה אדומים של כלנית מצויה, ובעקבותיהן נורית אסיה. אל הכלניות מתווספים פרחי בר רבים, כגון סביונים ופרחים ממשפחת המצליבים, וכן פרחים נדירים יותר כגון: צבעוני ההרים, אירוס ארצישראלי, ומיני דבורנית וסחלב. באביב מתכסים חלקים מהשמורה במרבדי חרציות, המציינות את ראשיתה של עונת היובש. על רכס הכורכר גדלה צמחייה מגוונת הכוללת שיחים רב-שנתיים רבים שחלקם מגיעים מאזורי הנגב המדבריים, כגון: מתנן שעיר ושמשון הדור.